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La terreur nocturne

La terreur nocturne : Causes et conséquences

Les terreurs nocturnes : Causes et conséquences

3 à 5 % des enfants vivraient des terreurs nocturnes. La terreur nocturne est un épisode assez spectaculaire qui se produit en début de nuit et durant la phase de sommeil lent profond.

Le sujet touché par la terreur nocturne n’aura aucun souvenir de l’épisode lors de son réveil. C’est pourquoi ce trouble est à différencier du cauchemar qui a lieu en fin de nuit pendant le sommeil paradoxal, et dont le sujet peut se souvenir au réveil. C’est aussi pour ces raisons que la terreur nocturne se rapproche du somnambulisme.

Les crises durent entre 1 et 20 minutes et peuvent s’accompagner de symptômes comme la tachycardie, l’agitation, la sudation, la rougeur, la dilatation des pupilles avec des yeux ouverts.

La terreur nocturne ne doit pas être confondu avec l’illusion hypnagogique qui apparaît lors de l’endormissement ou avec le cauchemar. Pour bien comprendre la différence, n’hésitez pas à visiter les 2 pages ci-dessous.

Les causes de la terreur nocturne

Les terreurs nocturnes peuvent survenir à la suite de différentes causes :

  • Une grande fatigue
  • Des changements dans le quotidien qui rendent l’enfant anxieux
  • Les maladies infectieuses avec de la fièvre
  • L’asthme
  • Le manque de sommeil lié à l’arrêt des siestes par exemple
  • L’hérédité
  • Le reflux gastro-œsophagien
  • La prise de certains médicaments

Les conséquences et symptômes de la terreur nocturne

Les terreurs nocturnes ne présentent aucun danger pour l’enfant, et disparaissent au fur et à mesure qu’il grandit et qu’évolue son système neurophysiologique. Elles ne nécessitent pas de traitement médicamenteux en particulier.

Dans le cas de crises répétées, il sera parfois réalisé un enregistrement polysomnographique. La consultation d’un pédopsychiatre sera également nécessaire pour déterminer l’origine exacte de ces crises.

Le comportement à tenir face à ce trouble du sommeil

Lors de ces crises, il faut éviter de réveiller l’enfant car celui-ci pourrait repartir sur un cycle de sommeil avec un nouvel épisode. Les manifestations peuvent être assez impressionnantes avec comme particularité des hurlements, des pleurs, des cris, une insensibilité au monde extérieur et notamment aux parents qui tentent d’agir pour rassurer l’enfant.

Cependant les parents peuvent progressivement remettre l’enfant dans la position de l’endormissement. Les parents doivent être les premiers rassurés de l’absence de dangers de ce trouble et le seront d’autant plus lorsque le médecin leur expliquera le mécanisme physiologique de la terreur nocturne.

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La terreur nocturne
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Les troubles du sommeil

Auteur : Xavier
Dernière mise à jour de la page :

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Le sommeil participe à une bonne hygiène de vie. Avec l’alimentation et l’exercice physique, un bon sommeil est souvent la garantie d’une bonne santé sur le long terme.

Souffrez-vous de troubles du sommeil ?


Test : troubles du sommeil

Test dpistage : Souffrez-vous d'insomnie et de trouble du sommeil ?

Question 1/11

Vous avez des difficultés pour vous endormir le soir


Mise en garde sur les outils et les interprétations

Comment interpréter les résultats du test et mise en garde sur les outils

Entre 11 point et 14 points : pas de troubles du sommeil

Vous ne semblez pas avoir de troubles du sommeil même si vous vous sentez parfois fatigué. Ne vous inquiétez pas si de temps en temps vous dormez moins bien. Si vous ressentez parfois une baisse d’énergie, cela semble très ponctuel.

Entre 15 points et 22 points : troubles du sommeil

Vous semblez souffrir certainement de troubles du sommeil. Vos difficultés de sommeil surviennent plus que deux fois par semaines. Vous avez l’impression que votre sommeil n’est pas réparateur et vous vous sentez souvent fatigué dans la journée. Nous vous conseillons de consulter un médecin afin de mieux déterminer le type de trouble du sommeil dont vous souffrez et de pouvoir trouver une solution adaptée.

Mise en garde sur les outils Sommeil.org

Vous venez de réaliser un test sur la qualité de votre sommeil. Cet outil peut mettre en avant certaines prédispositions envisageables pour qualifier une baisse de la vigilance et un manque de sommeil. La dette de sommeil chronique peut avoir une incidence importante sur votre santé à long terme. Seul un médecin peut poser un diagnostic sur votre état de santé.

Les résultats et interprétations des différents tests du site Sommeil.org vous permettent de recevoir des informations n’ayant aucune valeur médicale. C’est pourquoi vous ne devez en aucun cas, prendre les résultats d’un test comme un avis médical ni à une recommandation. L’interprétation des résultats du test ainsi que les données de ces derniers ne peuvent en aucun cas se substituer à un avis, diagnostic ou traitement médical réalisé par un professionnel de la santé.